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Las siete maravillas del mundo antiguo

Actualizado: 29 dic 2021

Por Lourdes Ballesteros, Cofundadora de la Red por el Patrimonio Mundial


Hace ya muchos años los hombres elaboraron la primera lista de las maravillas del mundo. Eran siete y se situaban entre la actual Grecia, Turquía, Egipto e Irak. De esas siete maravillas solo queda una: la gran pirámide de Guiza, en Egipto, construida alrededor del 2500 a. C. Las otras seis han desaparecido casi por completo, pero tenemos registros y escritos sobre su existencia. Gracias a esos registros, podemos imaginarnos a:

  • Fidias trabajando el marfil y el oro del que daría forma a la estatua de Zeus, el dios de los dioses y protector de la ciudad de Olimpia;

  • Recreamos los Jardines colgantes de Babilonia, a orillas del Éufrates, misteriosos y singulares y que han nutrido la imaginación de innúmeros arquitectos y artistas;

  • Rendimos culto en Éfeso en el templo de Artemisa, de arquitectura helénica clásica;

  • Lloramos la muerte de Mausolo en el que fuera uno de los monumentos funerarios más bellos y mejor ornamentados del mundo antiguo, y que daría nombre a las construcciones de este tipo, el Mausoleo de Halicarnaso;

  • Nos impresionamos, al igual que los marineros que entraban en el puerto de Rodas y eran recibidos por la estatua colosal de Helios, dios griego del sol;

  • Imaginamos ver la luz en el mar proveniente de uno de los monumentos que ostentó el récord de ser, durante muchos siglos, el más alto del mundo: el Faro de Alejandría.


Las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, algunas pintadas por Maerten van Heemskrerck. Transferred from en.wikipedia to Commons.


La antigua lista recoge únicamente las maravillas construidas por la mano del hombre, lo que hoy llamamos bienes culturales. Pero existen numerosas maravillas de la naturaleza de una enorme antigüedad: cataratas, montes, monolitos, islas… El monte Uluru, el gran monolito rojo en el centro de Australia, tiene más de 600 millones de años; el desierto de Namib, que ya existía cuando se extinguieron los dinosaurios, más de 65 millones de años; y las islas Galápagos, musas inspiradoras de “El origen de las especies” de Darwin, empezaron a formarse hace unos 14 millones de años.


En la actualidad, la UNESCO ha elaborado una lista de más de 1100 maravillas del mundo que incluye tesoros culturales y naturales de la humanidad. Estos bienes, con un valor universal excepcional, se distribuyen entre los cinco continentes y, muchos de ellos, corren peligro de desaparecer.


Es el momento de preguntarse si las generaciones futuras podrán ver con sus propios ojos el santuario histórico de Machu Picchu, la ciudad vieja de Damasco, la Reserva de fauna de okapis, los bosques lluviosos tropicales de Sumatra y el centro histórico de Viena o deberán conformarse con su recuerdo escrito como sucedió con los jardines de Babilonia, con la estatua de Zeus o con el templo de Artemisa. Es el momento de preguntarse si tenemos derecho a acabar con las riquezas del mundo.

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